“我们都是火星人”:化学家超前的说法引起了争论

子轸 2019年11月3日15:56:38 评论
“我们都是火星人”:化学家超前的说法引起了争论

该图显示了数十亿年前火星的样子,当时科学家们认为地球上有大片的北洋。

我们都是火星人吗?一个有争议的假设认为,地球上的生命必须重新开始-最有可能在火星上-是因为地球早期的化学无法提供所需的分子机制。

位于佛罗里达的应用分子进化基金会的化学家史蒂文·本纳在新闻稿中说:“证据似乎正在证明我们实际上都是火星人;生命始于火星,然后在岩石上来到了地球。” 此外,最近的研究表明,适合生命起源的条件“可能在火星上仍然存在”,他说。

长期以来,科学家一直在争论关于生命起源于宇宙中其他地方的想法,然后通过陨石或彗星将其运送到地球的想法,这就是所谓的“ 紫罗兰”。在向意大利佛罗伦萨举行的年度金施密特会议的一次演讲中,本纳提出了涉及火星和地球早期的泛紫精症的异常详细案例。

宜居的火星,致命的地球?
多年来,科学家一直在说,尽管如今的火星是一个荒凉的地方,但数十亿年前它却更适合人类居住。美国宇航局在火星上的好奇号火星车的发现为这种说法提供了新的支持。

但是,至少在本纳看来,地球上的早期环境正在挑战我们所知道的生命的增长。最大的挑战之一与有机分子产生生命的化学组成部分的过程有关:RNA,DNA和蛋白质。

如果任其发展,给有机分子增加能量只会使它们变成焦油或油性物质。这就是本纳所谓的“焦油悖论”:有机材料怎么会产生像DNA这样的生物聚合物?

本纳说:“某些元素似乎能够控制有机材料变成焦油的倾向,特别是硼和钼,因此我们认为含有这两种元素的矿物质对于生命是至关重要的。” 这种矿物质在水的存在下不易形成,但人们认为早期地球已被水覆盖。

那么这些矿物质从哪里来呢?

本纳说:“ 最近对火星陨石的分析表明,火星上存在;我们现在认为氧化形式的钼也存在。” 在生命开始的那段时间里,地球还太年轻又太潮湿,无法产生他认为必不可少的硼酸盐和钼酸盐。他说,找到这种矿物的最佳地点应该是在火星上。

本纳在一封电子邮件中对NBC新闻说:“火星比地球更容易氧化和干燥。” “真正的磁场太小,无法产生磁场,已经失去了大部分大气层和水分。但是,在35亿年前,我们提出的所有化学反应都可能在火星上发生。随着火星变得越来越不宜居随着时间的流逝,起源于火星的生命(在这种情况下,不可能起源于地球)逃到了地球,直到今天仍然可以居住。”

本纳说,他的情况说明了“可以生存的地区和可以出现生命的地区之间的区别”。

太怪异了吗?
本纳的故事太怪异而难以相信吗?可以肯定的是:本纳不是一个骗子。他是第一个化学家语音有关的索赔怀疑一个砷基生命,它激起了在2010年这样的小题大做“我的家伙,他们带来了全部的热情抛出扫兴,” 他告诉当时的NBC新闻。

这次,由丹佛自然与科学博物馆的天体生物学家戴维·格林斯庞(David Grinspoon)担任湿毯角色。格林斯潘(Grinspoon)在国会图书馆研究了一年,他说他是本纳(Benner)的“忠实粉丝”,但是他的非凡主张并没有得到足够的证据支持。

格林斯潘对美国全国广播公司新闻说:“这不是真的证据表明生命来自火星,而是证据表明史蒂文·本纳非常聪明。”

他说,本纳的情景是一个“合理的故事”,但就目前而言,坚持认为生命找到了从地球上的益生元化学中崛起的途径这一观点至少是合理的。

格林斯潘说:“我认为化学家们总是以为自己知道的事多于所知道的事,因为自然界有很多可以尝试的可能途径。”

你怎么看?是生命更有可能是从火星来到地球上,还是地球上的生命完全是自生自灭的?随时在我们的非科学调查或评论部分中注册您的意见。

子轸

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