世界上最小的航天器是巨大航程的前奏

子轸 2019年11月3日20:22:34 评论
突破性Starshot的“ Sprite”大约等于火柴盒的大小。
世界上最小的航天器是巨大航程的前奏

Sprite芯片的制造成本仅为每片25美元左右,成本仅为几百美元。

为了实现太空探索的最大梦想之一-将航天器送至附近的恒星系统以寻找外星生命的证据-突破星空将自己的信念放在很小的范围内。这项耗资1亿美元的研发计划最近向地球轨道发射了许多所谓的世界上最小的全功能太空探测器。

被称为“雪碧”的实验太空飞行器仅重4克,尺寸为3.5 x 3.5厘米。但是,尽管小巧的包装-每个设备都构建在单个芯片上-Sprites仍配备了太阳能电池板,计算机,传感器和收音机。领先的天文学家认为它们很重要。

据《卫报》报道,英国宇宙学家马丁·里斯博士将Sprites的成功描述为小型航天器的巨大发展。加利福尼亚山景城SETI研究所的高级天文学家Seth Shostak博士在一封电子邮件中告诉NBC新闻MACH,“要制造一个大小大致与火柴盒一样大小的有用的航天器……不久前这是难以想象的。 。人造卫星只有葡萄柚的大小,与这些雪碧相比,几乎没有。”

由物理学家斯蒂芬·霍金和亿万富翁企业家尤里·米尔纳于2016年宣布的突破星散,将Sprites视为光驱“星际芯片”探测器发展的下一步,有一天可能会探访遥远的系外行星并将其发现报告给地球。

Breakthrough Starshot执行董事Peter Worden对《科学美国人》说:“这是我们发送到星际距离的信号的非常早期的版本。”

世界上最小的航天器是巨大航程的前奏
星际芯片

突破性Starshot希望最终将StarChips发送到位于半人马座南部星座约4光年的Alpha Centauri系统的三颗恒星。最近的研究表明,该系统中至少有一个行星,大约地球大小的地球,即Proxima b,可能是可居住的。

该计划的计划要求StarChips的行进速度约为光速的20%,即每小时约134,000,000英里。以这样的速度,Worden 在一封电子邮件中告诉NBC新闻MACH,要花大约23年才能到达Alpha Centauri。

人造卫星只有葡萄柚的大小,与这些雪碧相比,几乎没有。

Breakthrough Starshot在7月26日的新闻稿中说,由康奈尔大学研究人员制造的Sprites卫星是6月23日在印度火箭上发射的,此后一直与加利福尼亚和纽约的地面电台进行无线电通信。哈佛大学计算机科学的博士后研究员,突破星空的顾问扎卡里·曼彻斯特博士说,它们的制造成本仅为每片25美元左右,发射成本仅为数百美元。

曼彻斯特在一封电子邮件中告诉MACH,其微不足道的成本“将使我们能够以成千上万个编队或“群”发射它们,以在无法发送大型昂贵航天器的地方收集测量数据。” “例如,他们可以进入行星大气直接采样。”

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半人马座星座中的半人马座Alpha是左下角两颗明亮恒星之一

Worden称成功发射Sprites是一个“伟大的开端”。但是他说,“在我们能够将这种飞船发射到半人马座之前,还需要进行大量的额外工作。”

这可能有点轻描淡写。除了完善StarChip本身之外,该计划还需要开发能够在星际距离上传输数据的先进通信系统,以及附着在芯片上的耐用光帆和巨大的激光器,以产生推动光帆的光能。

子轸

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