土星盘旋的卡西尼号太空探测器因其引人注目的大结局而起航

子轸 2019年11月6日14:19:44 评论

土星盘旋的卡西尼号太空探测器因其引人注目的大结局而起航
卡西尼号将于4月21日完成对土星月球土卫六的最后一次飞越,这是利用它的雷达最后一次揭示月球表面的湖泊和海洋,然后才坠入行星与行星环之间。
经过数十年的太空历程和超过41亿英里的飞行路程,美国宇航局的卡西尼号轨道器将迎来其压轴大结局。4月26日,校车大小的飞船将改变绕土星的轨道,在第六行星与其著名的环之间潜水,以进行更仔细的观察。

任务科学家知道,当卡西尼号穿过1500英里宽的间隙时,它可能会与构成环的岩石相撞。但是他们对这种可能性并没有犹豫。

“绝对存在风险,”华盛顿特区NASA总部卡西尼项目科学家Curt Niebur博士在一封电子邮件中告诉NBC新闻MACH。“我们正在以极高的速度穿越一个完全未开发的区域,该路径上穿了一根针眼最小的针眼。”
为什么将卡西尼号送入伤害之路?尼伯和他的同事们希望,轨道器的暴跌将揭示新的见解,这是其他任何方式都无法获得的。

加州帕萨迪纳市Caltech的理论天体物理学家吉姆·富勒(Jim Fuller)博士在一封电子邮件中告诉NBC新闻MACH:“环的形成方式,环的年龄及其质量是一些悬而未决的大问题。” “如果卡西尼号能测量出戒指的总质量,这将有助于我们了解戒指的形成方式以及它们的存在时间。”
富勒说,这些问题的答案反过来可以帮助科学家了解像土星这样的天然气巨头是如何形成和演化的,以及太阳系中的其他行星是如何形成的。他们还可以帮助我们了解行星如何围绕其他恒星形成。

卡西尼号于1997年发射升空,由金星和木星在前往土星的途中飞行,在那里捕获了行星及其环的特写照片。该航天器已经取得了一些引人注目的发现,包括发现一条河流流经它的卫星泰坦(Titan),以及发现火山喷发在另一颗土卫二(Enceladus)上。

这次演习是卡西尼号最后一次致命坠入土星的序幕,土星号定于9月15日。美国宇航局表示,卡西尼号将继续发回数据直到信号消失,这表明飞船已经达到了最终的命运。

子轸

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