土星的月亮土卫二显示出更多可能支持外星生命的迹象

子轸 2019年11月6日14:29:28 评论

土星的月亮土卫二显示出更多可能支持外星生命的迹象这张由美国宇航局NASA卡西尼号飞船拍摄的土卫二增强彩色图像上有“虎纹”裂缝,间歇泉将水冰和其他物质从土星的地下海洋喷射到太空中。

土星冰冷的卫星土卫二看起来越来越像一个宜居的世界。

这就是说,今天(4月13日)发表的一项新研究表明,土卫二地下海洋科学杂志可能揭示了维持地球附近热液喷口生命的同一种化学反应。

这些反应取决于氢分子的存在。根据最新研究,土卫二深海中的热水和岩石之间的反应可能会持续产生氢和氢。

伍兹霍尔海洋学海洋化学和地球化学系的杰弗里·塞瓦尔德说:“大量的氢和以前观测到的碳酸盐物种表明土卫二海洋中存在化学不平衡。,表示一种能够维持生命的化学能。”马萨诸塞州的这家机构在“展望”一节中就同一科学问题发表了文章。(西瓦尔德没有参与新的土卫二研究。)

间歇泉爆破海洋世界

泰坦,宽313英里(504公里),是土星的第六大卫星,但自2005年以来,在天体生物学家的心目中,这个物体一直隐约可见。

那一年,美国宇航局NASA土星轨道卡西尼号宇宙飞船首次发现土卫二是从英斯拉达斯南极附近的“虎纹”裂缝中爆发的。科学家们相信这些间歇泉是从埋在卫星冰壳下的大海洋中爆炸而来的。

因此土卫二有液态水,这是我们所知道的生命所必需的关键成分之一。(由于土星巨大的引力扭曲和拉伸了月球,产生了内部的“潮汐”热,海洋仍然是液态的)而且这项新的研究表明卫星还有另一个关键成分:能量。

由圣安东尼奥西南研究所(SwRI)的亨特·韦特(Hunter Waite)领导的一个研究小组分析了2015年10月卡西尼号喷泉在恩克拉多斯潜入时的经过。

这次的跳水非常特别。一方面,这是卡西尼号有史以来最深的一次飞行。探测器到达土卫二表面30英里(49公里)以内。此外,卡西尼号的离子和中性质谱仪(INMS)仪器在遭遇战中在“开放源”和“封闭源”模式之间切换,而不是坚持使用封闭源(一种常见的程序)。

韦特和他的同事在《科学》杂志上发表的一篇新论文中写道,在开源模式下,INMS的灵敏度仅为开源模式下的0.25%。但是开源有一个关键的优势:它可以最小化以前难以测量的羽流中H2水平的伪影。

在排除了这一分析障碍后,怀特和他的团队计算出氢占土卫二羽流的0.4%到1.4%。进一步计算表明,二氧化碳(CO2)占羽流体积的0.3%至0.8%。

Wetter和他的同事总结道,分子氢最有可能是通过中和热水和围绕着Enclados核心的岩石之间的反应而持续产生的。他们认为其他可能的解释找到了他们想要的。例如,作者写道,无论是Enclados海洋还是它的冰壳,都不是一个可以长期储存挥发性H2的地方,处理从地壳中的水冰中分离出H2的问题似乎能够产生以羽流为单位的体积。

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