我们是独自一人在宇宙?也许说新的分析

子轸 2019年11月7日14:03:35 评论

我们是独自一人在宇宙?也许说新的分析
从事探索外星智能(SETI)的科学家的假设是,事实上,在那里可以找到智能生命。一项新的分析可能会粉碎他们的乐观情绪。

为了计算他们与外星人进行无线电接触的可能性,SETI科学家使用了所谓的Drake方程。它是由加州SETI研究所的Frank Drake制定的,它通过乘以一系列因素来近似估算任意时刻我们银河系中的无线电传输文明的数量:恒星的数量,拥有行星的比例,占行星比例的比例宜居,在此类行星上出现生命的机率,变得聪明的可能性等。

几乎所有这些因素的值都是高度推测性的。尽管如此,德雷克(Drake)和其他人已经采用了他们的最佳猜测,并估计当前银河系中大约有10,000个精通技术的文明正在以信号的方式发送信号-这一数字已使一些科学家预测,我们将在两个信号中检测到外来信号几十年。

他们的乐观尤其取决于一个因素:在等式中,在适当宜居的星球(有水,岩石表面和大气的星球)上出现生命的概率几乎总是被认为是100%。顺理成章,同样的基本定律适用于整个宇宙,因为这些定律产生了地球上生命的起源—相对于地球历史的早期,它们也必须随时随地产生生命。正如俄罗斯天体生物学家安德烈·芬克尔斯坦(Andrei Finkelstein)在最近的SETI新闻发布会上所说的那样,“生命的产生与原子的形成一样不可避免。
普林斯顿大学的天体物理学家David Spiegel和Edwin Turner认为这种想法是完全错误的。他们使用一种称为贝叶斯推理的统计方法,认为地球上的生活可能很普遍,也可能极为罕见-不排除后一种可能性。Spiegel和Turner的新分析可能会产生重大影响,方法是消除科学家认为有信心的Drake因素,并用问号代替。

虽然生命确实在地球上迅速崛起(在地球的前几亿年之内),但研究人员指出,如果没有这样做,那么可能就没有足够的时间让人类(即人类)进化出来。因此,实际上,我们有偏见。智慧生命在地球上进化至少花费了35亿年,而我们能够考虑到今天生命的可能性的唯一原因是,它的进化恰好是早期开始的。这种必需的好运与在宜居星球上出现生命的实际可能性无关。
这组作者说:“尽管生命是在地球变得可居住之后不久开始的,但这一事实与……生命在宇宙中任意稀少是一致的。” 在本文中,他们用数学方法证明了这一说法。

他们的结果并不意味着我们很孤单–只是没有理由反驳。作者总结说: “地球上早期生命的迅速出现,应该极大地鼓励贝叶斯的外星生命爱好者,但不能对此充满信心。” 我们自己的存在几乎没有暗示生命已经出现了多少次。

研究人员说,两个数据点而不是一个就可以发挥作用。如果发现生命是在火星上独立出现的,那么科学家将处于更好的位置,声称在适当的条件下,生命的产生是不可避免的。

这个故事在美国东部时间7/29下午12:00更新,以反映特纳的主要任职是普林斯顿大学而不是东京大学的事实,并阐明了作者的立场。

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子轸

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