美国航天局NASA公布了在小行星撞击地球之前阻止它们的新计划

子轸 2020年2月15日10:05:07 评论
美国航天局NASA公布了在小行星撞击地球之前阻止它们的新计划

小行星接近地球的艺术插图。

美国宇航局NASA已经更新了它的计划,以转移潜在的危险的地球小行星-其中没有涉及布鲁斯威利斯。

白宫科学技术政策办公室星期四发表了一份题为“国家近地天体准备战略和行动计划”的新报告。这份18页的文件概述了NASA和联邦应急管理局在未来10年内为防止危险小行星撞击地球而采取的措施并让国家为这类事件的潜在后果做好准备。

NASA、联邦应急管理局和白宫的官员在周四与媒体的电话会议上讨论了新的小行星缓减战略。”“小行星撞击是我们必须做好准备的可能情况之一,”联邦应急管理局国家反应协调处处长Leviticus Lewis在电话会议上说,并补充说,小行星灾难性撞击是“一个低概率但高后果的事件”,对此“有一定程度的准备是必要的”

NASA行星防御官员林德利·约翰逊说:“这项计划不仅是为了加强对危险小行星的搜寻,而且也是为了更好地预测它们在未来成为撞击威胁的可能性以及可能对地球产生的潜在影响。”。约翰逊补充说,该计划将有助于NASA“加紧努力,展示可能的小行星偏转和其他缓解技术,并更好地在整个美国政府正式确定传播现有最佳信息的程序和议定书,以便及时作出决定。”

美国航天局说,保护地球免受小行星撞击将是一项艰巨的工作,但别指望宇航员会这么做。”约翰逊说:“这是一部很好的电影,但在我们的研究中,我们没有看到任何需要宇航员参与的技术。”他还说,NASA提出的所有小行星偏转技术“都将由机器人航天器完成。”[7部小行星威胁地球的科幻电影,令人敬畏]

准备小行星的五种方法

新计划详述了五大目标。文件指出,首先,NASA将领导一项新的努力,以增强美国探测、跟踪和表征近地小行星的能力,以便“降低当前的不确定性水平,帮助进行更精确的建模和更有效的决策”。

美国航天局已经支持几个地面观测站扫描天空中的小行星,比如亚利桑那州图森市的Catalina天空观测站、毛伊岛的Pan-STARRS1望远镜和NEOWISE太空望远镜。虽然新的报告并没有要求NASA科学家开始计划额外的任务,但它确实要求该机构“在现有和计划的望远镜程序中识别机会,通过提高当前数据流的体积和质量来改进检测和跟踪。”

该文件列出的第二个目标是改进美国各机构的“建模、预测和信息集成”,以帮助预测小行星撞击地球的概率,并确定小行星撞击地球的确切时间和地点。应急管理小组,如联邦应急管理局,将利用这些信息来确定最佳行动方案时,准备小行星打击和处理后果。

在第三个目标中,美国国家航空航天局被要求提出新的方法,使小行星向地球偏转。这涉及到开发“快速反应近地天体侦察任务”的技术,在这种任务中,航天器可以朝着地球上的小行星发射,并以某种方式改变太空岩石的航向,使其不再构成威胁。美国航天局曾计划在2021年尝试小行星重定向任务(ARM),但美国政府在2017年取消了该任务。

美国航天局NASA公布了在小行星撞击地球之前阻止它们的新计划

这幅图描绘了一颗大约100英尺(30米)宽的小行星撞击纽约时所造成的空间破坏程度。1908年6月30日,一颗如此大小的小行星在西伯利亚上空爆炸。被称为通古斯卡事件,这是有记录以来最大的小行星撞击。

 

然而,ARM并不是NASA唯一一个成功的小行星偏转任务。约翰逊说,该机构预计于2021年发射的“双小行星重定向试验”(DART)将是“我们首次展示使小行星偏转的动力学撞击技术”,2022年将与小行星系统迪迪莫斯相遇。

该文件概述的第四个目标的重点是加强国际合作,以便在美国的领导下,更好地为世界其他地区防范小行星撞击的可能性做好准备。”这种合作非常重要,”白宫科技政策办公室的高级政策顾问亚伦·迈尔斯说这是我们共同面临的一个全球性危害,解决这一危害的最佳途径是合作。”

约翰逊说,为了帮助世界其他地区做好小行星撞击的准备,NASA行星防御协调办公室正与联合国和平利用外层空间委员会合作,“研究国际社会应对近地天体危害的对策”。该委员会创建了国际小行星预警网(IAWN),这是一个由世界各地的天文学家和天文台组成的小行星跟踪小组,目的是促进近地天体观测和其他有用数据的共享。

在这份文件的第五个也是最后一个目标中,美国政府被要求提出一个计划,如果发现一颗大型小行星正飞向地球,或者如果一颗小行星在几乎没有任何预警的情况下撞上我们的星球,这个计划就会生效。美国航天局和联邦应急管理局自2010年以来一直就小行星撞击的应急程序进行合作,新的报告呼吁各机构“加强并定期实施近地天体撞击应急程序和行动方案”

在小行星紧急事件中,联邦应急管理局的职责包括通知所有可能受到影响的人——最好是在撞击发生之前——使用相同的应急警报系统向公众通报天气紧急情况和琥珀色警报。与美国其他任何自然灾害一样,联邦应急管理局将提供应急响应人员,并协助恢复进程。

潜在危险的小行星

搜寻小行星的天文学家已经发现了8000多颗近地天体,它们的直径至少为460英尺(140米),如果要撞击美国,它们的大小足以摧毁整个州,但这些小行星只占近地小行星估计数量的三分之一。

美国航天局NASA公布了在小行星撞击地球之前阻止它们的新计划

此图显示截至2018年4月8日发现的近地小行星总数。艾伦·钱伯林/美国宇航局NASA/喷气推进实验室/加州理工学院

小行星较小的撞击可能不会造成太大的灾难,但它们仍然会造成重大的破坏。2013年在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸的太空岩石只有62英尺(19米)宽,在距离撞击地点58英里(93公里)远的地方,它炸伤了1200多人,同时炸毁了数千座建筑物。NASA已经开始寻找更多的这些较小的小行星,现在大部分较大的小行星已经被编目。

迈尔斯在电话会议上说:“美国国家航空航天局及其合作伙伴已经确定了95%以上的小行星,这些小行星的大小足以引发全球灾难,而这些发现在本世纪内都不会构成威胁。”有效的应急程序可以拯救生命,与大多数自然灾害不同,小行星撞击是可以预防的。

子轸

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